24-04-10

Voorstelling Filip Van Acker

Vandaag stelt Filip Van Acker zich voor op de blog en dat is zo een beetje een van de "godfathers" van de FireObservers naar mijn mening. Samen met Marc en ik boksen we deze reis ineen voor jullie .Het is een zeer goeie en aangename gast die zeer justeus kan vertellen over zijn vorige trips naar de States, dat zul je nog wel ondervinden! En afgaande op de ingezonden foto's heeft hij een zeer uitsproken smaak wat Amerikaanse vrouwen betreft. Dat kan niet fout lopen! Watch and see for yourself!

IMG_0395

IMG_3121
IMG_3160
IMG_3535

 

 

 

Beste reisgenoten,

 

Ik ben Filip van Acker, 36 jaar en woonnachtig te Zelzate.  Samen met mijn echtgenote Emmy en 2 kindjes woon.

Beroepshalve ben ik brandweerman bij de bedrijfsbrandweer van DOW Benelux in Terneuzen (NL), waar ik werk in een 24-uurs rooster.

Daarnaast ben ik ook nog vrijwillig officier bij de brandweerdienst van Zelzate.

Mijn grootste hobby is ongetwijfeld de Fire Observers, waar ik ondertussen al 11 jaar meedraai als bestuurslid/organisator.

Ik hoop dat het alweer een onvergetelijke stage wordt daar over de grote plas.

  

De groeten en op naar de volgende.

 

Filip van Acker

22:20 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

21-04-10

Voorstelling Jan Van Cauwenberghe

De 2de begeleider voor deze stage is Jan Van Cauwenberghe. Hij is dispatcher in het Hulpcentrum 100/112 te Gent en vrijwillig brandweerman en ambulancier. Dit is de 2de stage van Jan na San Jose in 2008. Zijn andere hobby's zijn diepzeeduiken en motorijden. sized_2010

01:08 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

18-04-10

Voorstelling Marc Opstal

Eén van de drie bestuursleden van de Fire Observers die zullen meegaan, is Marc Opstal. Marc is sinds '96, sinds de oprichting van de VZW Fire Observers, Voorzitter en kwijt zich van een schitterende taak. Vele stages heeft hij reeds op zijn palmares staan en nu zet hij er dus ook weer eentje bij.

dyn005_original_460_308_pjpeg_2550928_881881f1c2f0dfb6f74a38cc63530e46

Marc at the farewell dinner with the acting Fire Chief of Reno, June '05.

 

Marc is sinds jaar en dag beroepskracht bij de brandweerdienst van Zaventem. Hij begon er als brandweerman maar schoof al snel door naar Korporaal, Sergeant en tot Luitenant heden ten dage.

algemeenzichtvooraan (400 x 237)

logo_zaventem

 

Marc kan al zijn kennis en interesse aangaande brandweer gebruiken in de hoofdfunctie die hij vervult in Zaventem, Marc is namelijk Directuer Logistiek. Als Directeur Logistiek gaat hij over alle aankopen van materieel tot verbruiksproducten. Dankzij een goede samenwerking met de Gemeente Zaventem en andere leden van het korps, heeft Marc het Zaventemse wagenpark serieus doen vernieuwen. We mogen wel zeggen dat hier enkele unieke stukken te vinden zijn...

multitekst1

multitekst2

laddertekst4

tanktekst3

nmbstekst2

ringotekst2

 

Samen met Filip en Jan zal Marc trachten de deelnemers een prachtige stagereis naar Colorado Springs aan te bieden, blijf kijken voor het resultaat!

opstal

DSC00137 (576 x 436)

Marc on the right. Preparing for a fire drill with the Reno Fire Department.

 

 

3 Boardmembers of the Belgian Fire Observers will be leading the group the next couple of weeks. One of those is Marc Opstal, President of the VZW Fire Observers since '96. With Colorado Springs, he can add on another fine trip to his list.

Marc is a professional firefighter in the department of Zaventem. From Firefighter, over Engineer, Lieutenant to BC at this time. His field of responsability is Logistics. He's going over all the equipment, from a truck to daily supplies. Due to a good relationship with the city of Zaventem, Marc had the opportunity to buy some unique apparatus, some examples on the pictures above....

Along with Filip and Jan, Marc will try to give the Fire Observers a great time in Colorado Springs.

09:28 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

13-04-10

Ons eerste persbericht

Drie Melse brandweerlui gaan op stage naar de Verenigde Staten

'We willen ginds ook mee blussen'

  • dinsdag 13 april 2010
  • Auteur: Ann Braeckman - Het Nieuwsblad / De Gentenaar
Jan Van Cauwenberghe (26), Philip De Landtsheer (49) en Sami Riahi (35): 'Vrijwilliger zijn bij de brandweer kan je niet meer zien als een hobby.'ddg

Jan Van Cauwenberghe (26), Philip De Landtsheer (49) en Sami Riahi (35): 'Vrijwilliger zijn bij de brandweer kan je niet meer zien als een hobby.'ddg

MELLE - 'Al meer dan 10 jaar gaan de Fire Observers met een groepje brandweerlui naar de States', zegt Jan Van Cauwenberghe.' We maken er echt deel uit van het brandweerleven en rukken mee uit tijdens interventies.

Jan Van Cauwenberghe (26), Sami Riahi (35) en Philip De Landtsheer (49) van de brandweer van Melle kijken uit naar hun stage in Colorado Springs in de VS. 'Eind mei vertrekken we', zegt Jan. De reis is een initiatief van de vzw Fire Observers, die opgericht werd in 1996. Een week lang zijn we met een aantal andere vrijwilligers van andere korpsen gestationeerd in verschillende kazernes in de stad Colorado. We trekken mee op interventie met de Amerikaanse collega's en nemen deel aan de oefeningen. We krijgen er de kans om een blik te werpen achter de schermen van de 911-centrale, onze 112', verduidelijkt Jan.

'Ook bezoeken we een luchthavenbrandweerpost, het lokale opleidingscentrum en een aantal andere speciale eenheden. In de tweede week staat er een toeristische trip op het programma, al zijn er opnieuw ook wel enkele brandgerelateerde bezoeken.'

De brandweerlui trekken vooral naar de States om ervaring uit te wisselen. 'Zij gebruiken daar bijvoorbeeld andere brandweertechnieken', vertelt Sami. 'Ze bestrijden een brand heel offensief en het lijkt me bijzonder interessant om hen eens in levenden lijve aan het werk te zien.'

Vingers draaien

'De kans dat we daar met ons vingers gaan zitten draaien, is klein', vult Philip aan. 'Ik hoop er natuurlijk ook op dat we zelf eens mogen mee blusssen.'

Al zal dat vooral afhangen van de relatie met de chief in kwestie. 'Voor mijn twee collega's is het hun eerste trip', zegt Jan. 'Ik ben al eens eerder op stage geweest en mocht toen mee een brand bestrijden. Het hangt er een beetje van af of je goed overeenkomt met de commandant.'

De drie Melse brandweerlui verblijven twee weken in de States, maar wat vindt het thuisfront daarvan? 'Haha', zegt Sami. 'Ik ga mijn vriendin hard missen, al vanaf het eerste uur, schrijf dat maar op', gekscheert hij. 'Neen, serieus, ze steunt me in mijn brandweerman zijn, maar dat neemt niet weg dat ik haar toch wel zal missen.'

'Ik zal ons dochter missen', vertelt Philip. 'En mijn vrouw ook wel... na een tijdje (knipoogt). Onze vrouwen zijn ons brandweerbestaan ondertussen al gewoon. Ik ben binnenkort 25 jaar getrouwd en daarvan ben ik 22 jaar bij de brandweer. Vrijwilliger zijn bij de brandweer kan je niet meer zien als een hobby, brandweerman zijn, dat is een manier van leven. Je moet zeer geëngageerd zijn. Je bent dat niet voor een paar uren, maar de klok rond. Mijn vrouw weet dat ondertussen. Ze beseft ook dat deze reis een unieke kans is en gunt me deze trip.'

En dan opeens gaat hun bieper. ALARM. Jan springt bijna een meter omhoog, kijkt op het schermpje en ziet meteen: het is loos alarm. 'Een mopje van Philip wellicht.'

En ja hoor, even later komt Philip terug met een glimlach. 'Even testen hé mannen', lacht hij.

www.fireobservers.org

12:40 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-04-10

Waarom zo'n brandweerstage lopen?

Waarom we zo'n brandweerstage lopen? Lastige vraag want je kan ze niet direct beantwoorden met 1 simpel antwoord. Effe kijken....ja, je hebt het land, Amerika, een heuse belevenis op zich. Een paar weken in de Verenigde Staten van Amerika verblijven is een waar avontuur en iedereen komt steeds met positieve commentaren terug naar België. Het is zelfs zo dat verschillende deelnemers na hun stage zelf trips naar de States beginnen te organiseren omdat ze zo de smaak te pakken hebben gekregen van Amerika. Gebeten door het Amerika-virus.... Wat hebben we dan nog? De brandweer uiteraard. Wij hebben een groots beeld van de brandweer in Amerika. Eerst en vooral heb je hun prachtige en grote trucks maar vooral, en dat is iets wat we in België niet kennen, de brandweermannen worden ginder gerespecteerd en door de bevolking op handen gedragen. Maar het hoofddoel van onze trip is uiteraard de stage hé, het leren. We brengen tal van werkbezoeken aan hulpcentra, brandweerscholen maar ook aan andere hulpdiensten zoals de luchthavenbrandweer, kustreddingsdiensten, helikopterreddingsdiensten, speciale ploegen die ingezet worden bij interventies met gevaarlijke stoffen..... De meeste tijd gaat echter wel uit naar de "wachten", het tofste deel van de stage eigenlijk. Alle Fire Observers worden verdeeld over verschillende brandweerposten en lopen mee wacht. De dagen worden gevuld met het gewone kazerneleven maar ook met theoretische lessen, oefeningen, werkbezoeken, sport en interventies. Ook hier leren we ontzettend veel van onze gastheren en we komen dus steeds terug naar huis met een berg aan kennis en ervaring. Kennis die we kunnen gebruiken in onze eigen brandweerdiensten thuis. Dat de VZW Fire Observers perfecte mix heeft gevonden tussen leren en recreatie blijkt uit evaluaties en lovende woorden van de deelnemers. Veel deelnemers zien wij na enkele jaren terug omdat zij zich opnieuw inschrijven voor een stage.

Dan nog even dit....de deelnemers staan zelf in voor alle kosten. Hun deelname is geheel vrijwillig, hun brandweerdienst verplicht hen niet om deze stage te volgen en daarom betalen zij alles zelf. Het beste bewijs dat een brandweerman altijd wil leren en dat elke Fire Observer ontzettend gemotiveerd is om deze stage te volgen.

03:51 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

07-04-10

stage macon

De eerste stage van 2010 zit er al op vandaag zijn onze collega's terug uit Macon,GA.

Bekijk hun verslag op http://macon2010.skynetblogs.be/

22:08 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

05-04-10

Onze gastheren

We zijn te gast bij de Colorado Springs Fire department. het korps werd opgericht in 1871 en bestaat momenteel uit 20 kazernes. Wij zijn normaal gezien te gast in Stations 1, 4, 7, 8, 9 en 10

decoration

Het korps staat momenteel onder leiding van Fire Chief Steven W Cox. Hij is afkomstig uit Colorado Springs en bij de brandweer sinds 1981. Hij werd benoemd tot Fire Chief op 11 oktober 2008 en heeft de leiding over bijna 500 personeelsleden verspreid over 20 stations met een 21ste in planning. Hij beschikt over een werkingsbudget van 53 miljoen dollar.

decoration

 

 

16:56 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-04-10

Cirque Du Soleil - KA

Tijdens ons verblijf geeft Cirque Du Soleil het beste van zichzelf tijdens hun show "KA" in het MGM Grand. Uiteraard grijpen we deze unieke kans om erbij te zijn

decoration

 Experience the unbelievable at KA, a heroic tale of twins who embark on an adventurous journey to fulfill their destinies Featuring 80 artists from around the world, KA by Cirque du Soleil is a gravity-defying production featuring acrobatic feats, Capoeira dance and martial arts, and can only be seen at MGM Grand.

02:06 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |