13-04-10

Ons eerste persbericht

Drie Melse brandweerlui gaan op stage naar de Verenigde Staten

'We willen ginds ook mee blussen'

  • dinsdag 13 april 2010
  • Auteur: Ann Braeckman - Het Nieuwsblad / De Gentenaar
Jan Van Cauwenberghe (26), Philip De Landtsheer (49) en Sami Riahi (35): 'Vrijwilliger zijn bij de brandweer kan je niet meer zien als een hobby.'ddg

Jan Van Cauwenberghe (26), Philip De Landtsheer (49) en Sami Riahi (35): 'Vrijwilliger zijn bij de brandweer kan je niet meer zien als een hobby.'ddg

MELLE - 'Al meer dan 10 jaar gaan de Fire Observers met een groepje brandweerlui naar de States', zegt Jan Van Cauwenberghe.' We maken er echt deel uit van het brandweerleven en rukken mee uit tijdens interventies.

Jan Van Cauwenberghe (26), Sami Riahi (35) en Philip De Landtsheer (49) van de brandweer van Melle kijken uit naar hun stage in Colorado Springs in de VS. 'Eind mei vertrekken we', zegt Jan. De reis is een initiatief van de vzw Fire Observers, die opgericht werd in 1996. Een week lang zijn we met een aantal andere vrijwilligers van andere korpsen gestationeerd in verschillende kazernes in de stad Colorado. We trekken mee op interventie met de Amerikaanse collega's en nemen deel aan de oefeningen. We krijgen er de kans om een blik te werpen achter de schermen van de 911-centrale, onze 112', verduidelijkt Jan.

'Ook bezoeken we een luchthavenbrandweerpost, het lokale opleidingscentrum en een aantal andere speciale eenheden. In de tweede week staat er een toeristische trip op het programma, al zijn er opnieuw ook wel enkele brandgerelateerde bezoeken.'

De brandweerlui trekken vooral naar de States om ervaring uit te wisselen. 'Zij gebruiken daar bijvoorbeeld andere brandweertechnieken', vertelt Sami. 'Ze bestrijden een brand heel offensief en het lijkt me bijzonder interessant om hen eens in levenden lijve aan het werk te zien.'

Vingers draaien

'De kans dat we daar met ons vingers gaan zitten draaien, is klein', vult Philip aan. 'Ik hoop er natuurlijk ook op dat we zelf eens mogen mee blusssen.'

Al zal dat vooral afhangen van de relatie met de chief in kwestie. 'Voor mijn twee collega's is het hun eerste trip', zegt Jan. 'Ik ben al eens eerder op stage geweest en mocht toen mee een brand bestrijden. Het hangt er een beetje van af of je goed overeenkomt met de commandant.'

De drie Melse brandweerlui verblijven twee weken in de States, maar wat vindt het thuisfront daarvan? 'Haha', zegt Sami. 'Ik ga mijn vriendin hard missen, al vanaf het eerste uur, schrijf dat maar op', gekscheert hij. 'Neen, serieus, ze steunt me in mijn brandweerman zijn, maar dat neemt niet weg dat ik haar toch wel zal missen.'

'Ik zal ons dochter missen', vertelt Philip. 'En mijn vrouw ook wel... na een tijdje (knipoogt). Onze vrouwen zijn ons brandweerbestaan ondertussen al gewoon. Ik ben binnenkort 25 jaar getrouwd en daarvan ben ik 22 jaar bij de brandweer. Vrijwilliger zijn bij de brandweer kan je niet meer zien als een hobby, brandweerman zijn, dat is een manier van leven. Je moet zeer geëngageerd zijn. Je bent dat niet voor een paar uren, maar de klok rond. Mijn vrouw weet dat ondertussen. Ze beseft ook dat deze reis een unieke kans is en gunt me deze trip.'

En dan opeens gaat hun bieper. ALARM. Jan springt bijna een meter omhoog, kijkt op het schermpje en ziet meteen: het is loos alarm. 'Een mopje van Philip wellicht.'

En ja hoor, even later komt Philip terug met een glimlach. 'Even testen hé mannen', lacht hij.

www.fireobservers.org

12:40 Gepost door Fireobservers VZW in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.